SIMフリー

読み方 : しむふりー

SIMフリー

SIMロックがかかっていない状態、またはその状態のスマートフォンなどの端末を指す。大手通信事業者(キャリア)から販売されている端末は、その通信事業者でしか通信できないようにロックがかけられているのが一般的である。しかし、「利用者の囲い込みにつながる」との批判を受け、総務省は2015年5月から通信事業者にSIMロック解除を義務付けた。それにより、一定の条件を満たせば、SIMロックを解除できるようになった。現在では、最初からSIMロックがかけられていないSIMフリー端末が急増し、大手通信事業者より低額で利用できる格安SIM事業者が拡大している。

SIMフリーのメリットとしては、主に次のようなものがある。
(1)自分の生活スタイルや使用目的に応じ、通信事業者を選べる。
(2)海外旅行先の周波数帯(バンド)に対応していれば、海外でも現地のSIMを挿し込んで使える。
(3)機種変更などで使わなくなった端末に格安SIMを挿し込んで再利用することも可能。

一方、デメリットとしては、主に次のようなものもある。
(1)通信事業者が行う割引や買い替え時の下取りサービスなどを利用できないことが多い。
(2)スマートフォンを購入した通信事業者と、SIMカードの回線の通信事業者が異なる場合、うまく使用できないことがある。
(3)ユーザーが自分で端末の設定をする必要がある。

なお、スマートフォンのSIMロックを解除する手続きは、契約している各通信事業者で行うが、それまでのサポートが受けられなくなる、解除手数料がかかるなどのデメリットもある。そのため、解除を行う前に慎重に検討する必要がある。

制作協力:株式会社インプレス

[2020年 6月 1日 公開]

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