ワイヤレス給電

読み方 : わいやれすきゅうでん

英語正式表記 : Wireless power transmission

ワイヤレス給電とは

電池の持ちが良くない─。最近スマートフォンの利用者からよく聞かれる言葉である。スマートフォンは処理能力が高い一方で消費電力が大きく、電池の減りがどうしても速くなってしまう。結果として頻繁に充電しなければならないが、現状は充電のたびにACアダプターや充電器に接続する必要がある。機器を接続する手間や管理の煩雑さを考えれば、決して使い勝手がいいとはいえないだろう。もし充電器に接続せずに置くだけで電力を補給できるのであれば、利用者の負荷を軽減できる。

こうした問題意識から、メーカー各社が研究開発に力を入れているのが、電源ケーブルを使わずに無線で電力を供給する技術であるワイヤレス給電である。パナソニックなどが参加するワイヤレス給電の業界団体である「ワイヤレス・パワー・コンソーシアム」が2010年9月に標準規格の「Qi(チー)」を策定したことで、急速に普及すると期待が高まっている。

効果:1m離れていても充電可能

ワイヤレス給電には「電磁誘導」と「磁界共鳴」という主に2つの方式がある。先行する電磁誘導は送電側のコイルに磁界を生み出し、この磁界を受電側のコイルが受けることで電力を作り出す仕組みだ。IC乗車券や電動歯ブラシ、コードレス電話の子機などで既に実用化されている。ただし、コイル同士を数十cm以上離すと電力の伝送効率が低下するといった欠点がある。

一方の磁界共鳴は2つのコイルが特定の周波数で共鳴し、送電側のコイルで発生した磁界を通じて受電側のコイルに電力が伝わる仕組みである。米マサチューセッツ工科大学が2007年に論文を発表し、研究開発に弾みがついた。電磁誘導とは違い、機器と充電器が1m超離れていても効率的に電力を伝えられる。複数の機器に一斉に電力を供給できるというメリットも見逃せない。

事例:Qi準拠が登場

日立マクセルは2011年4月末、米アップルの「iPhone4」を充電できるQi準拠のワイヤレス充電器(電磁誘導方式)を発売した。充電器となるシートにiPhone4を置けば電力を補給できる。ワイヤレス給電はまだ途上の技術だが、研究開発が進めば、近い将来、電源ケーブルが無い家電製品が登場するかもしれない。

出典:ITpro「今日のキーワード」(C)日経BP社

[2013年 7月19日 公開]

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