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LEDの電圧(VF)

LEDは、ある電圧を超えた時点で電圧上昇に対する電流の増え方が急になり、電流の量に応じて発光するようになります。この電圧を「順方向電圧(順電圧)」といい、「VF」という略語を使って表現されます。

読み方:えるいーでぃーのでんあつ
英語正式表記:LED forward voltage

LEDの電圧(VF)とは

LEDには極性があり、アノード(プラス)からカソード(マイナス)に対して正電圧を加えて使用します。電圧が低いと電流が流れても発光せず、ある電圧を超えた時点で電圧上昇に対する電流の増え方が急になり、電流の量に応じて発光するようになります。この電圧を「順方向電圧(順電圧)」といい、「VF」という略語を使って表現されます。VFの値の単位は、V(ボルト)です。

LEDは、一般的なダイオードに比較して順電圧が高い傾向にあります。順電圧は、LEDの発光色、つまりLEDに使われている材料(複数の元素からなる化合物)によって異なります。赤色LED、橙(だいだい)色LED、黄色LED、緑色LEDは2.1V程度、青色LEDや白色LEDはそれよりも高く、3.5V程度です。ちなみに、人の目で認識できる可視光線ではありませんが、赤外線LEDは1.4V程度と低い順電圧で発光し、紫外線LEDは4.5~6Vという高い順電圧が必要です。

一方、逆方向に電圧をかけることを「逆方向電圧(逆電圧)」といい、「VR」という略語を使って表現されます。VRの値の単位もVです。LEDは、この逆電圧への耐性が一般的なダイオードよりも非常に低く、最大定格値は3.5~5V程度です。これを超えると、LEDは破壊されてしまいます。そのため、直流電源ではアノードとカソードを間違えて接続しないことが重要です。また、逆電圧がかかる交流電源でLEDを使用する場合、LEDと並列に逆方向のダイオードを追加して逆電流がかからないようにしなければなりません。LED電球の内部に使われているLEDには、それぞれ順電圧(VF)と逆電圧(VR)の最大定格値が決められています。

(C) nobudget LED 研究会 2014.8.18

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